Scores du championnat PGA 2022, plats à emporter: Rory McIlroy et Justin Thomas impressionnent par un effort soutenu

TULSA, Oklahoma. † Rory McIlroy a tiré le tour de la journée à 65 ans pour ouvrir le championnat PGA 2022, mais Justin Thomas l’a suivi avec un effort presque aussi impressionnant. JT a signé pour 67 malgré le golf de l’après-midi jouant presque un coup plus fort compte tenu des circonstances par rapport au moment où McIlroy et le golf du matin jouaient.

Thomas avait ce regard “Je plie ce parcours à ma volonté” dans les yeux alors qu’il réussissait un birdie au dernier trou pour tirer 32 à l’arrière après un par 35 de haut en bas à l’avant. Son 3 sous le deuxième neuf était presque aussi bon que le 31 de McIlroy de ce côté de la voie; il laissait présager une possible confrontation pour un week-end de rêve entre deux des meilleurs joueurs de leur génération.

“J’avais juste l’impression que tout était assez bien organisé”, a déclaré Thomas à ESPN après la manche. “Il y avait du vent là-bas; c’était difficile. Les greens étaient très cahoteux – il était très difficile de faire confiance à certaines de vos lignes. J’avais l’impression de bien faire les choses – juste dévoué, confiant en tout ce que je faisais et je J’essaie de me rendre la tâche aussi simple que possible aujourd’hui.”

Il a ajouté: “J’aimerais signer pour trois autres 67 si je le pouvais.”

Trois autres 67 feraient presque certainement le travail ce week-end avec un temps venteux en route et seulement trois golfeurs loin de Thomas. Les trois prochains jours sont une opportunité que JT n’a pas vue beaucoup dans sa carrière. Cela fait près de cinq ans depuis sa grande victoire, et pendant ce temps, il n’a eu que quatre top 10 et encore moins de vraies chances au cours du week-end.

Il en va de même pour l’homme qu’il poursuit. McIlroy n’a pas remporté de tournoi majeur depuis huit ans. De manière assez incroyable, Phil Mickelson (51 ans, qui ne participe pas à cette PGA) et Tiger Woods (46 ans, qui se promène à peine dans Southern Hills) ont remporté des majors plus récemment que Thomas et McIlroy.

Ils sont les deux à battre maintenant – Caesars Sportsbook a McIlroy comme favori 3-1 et Thomas 7-1 juste derrière lui – et ils devraient être dans ces positions respectives. Il y avait beaucoup de bon golf à Tulsa jeudi lors du deuxième majeur de l’année, mais personne n’était meilleur tôt que McIlroy – et personne n’était meilleur tard que Thomas. Si cela reste le même vendredi, ils se retrouveront ce week-end pour l’un des grands duels les plus attendus de l’histoire récente du golf.

Voici huit autres pensées de la ronde 1 dans Southern Hills.

2. Vider les numéros de Rory : McIlroy a une poignée de choses qui fonctionnent pour lui. Voici une poignée d’entre eux.

  • Cinq des sept grands gagnants de Southern Hills sont passés de fil en fil.
  • Il a été incroyable au tour 2-4 et a marqué la moyenne depuis 2014. Seul Brooks Koepka est meilleur.
  • C’est la première fois il a dirigé ou co-dirigé un grand tour depuis 2014 (par coïncidence, la dernière fois qu’il a gagné, c’était aussi la PGA).
  • Il n’a jamais fait un seul score pire que 4 jeudi.
  • Il était le top 20 sur le terrain en mettant, en approchant, du tee, du tee au green et distance de conduite.

Chaque chiffre et pépite pointe vers une réalité : c’est son tournoi à perdre.

3. Tiger a du mal : Ma grande question après le Masters était de savoir si la santé de Tiger s’améliorerait progressivement. Jeudi était un pas en arrière (littéralement et au sens figuré peut-être) alors que Woods semblait souffrir énormément vers la fin de son tour. La chose la plus troublante à propos de cette douleur est qu’elle a même semblé surprendre Woods. Il était prêt à ressentir de la douleur, mais cela semblait différent – ​​peut-être au-delà – de ce qu’il avait prévu dans son budget. C’est un problème, et il est difficile d’imaginer que cela s’améliore au point qu’il puisse concourir à court terme. L’autre partie de la journée de Tiger qui était un mystère était le nombre de fers qu’il avait fait tomber du tee. (Il était 139e en distance de conduite.) Son partenaire de jeu McIlroy était parfois à 100 mètres (!) Devant lui, et Tiger était même désavantagé contre Jordan Spieth, qui a également frappé le conducteur (mais pas aussi bien que McIlroy).

4. Majeur en premier : Si son bref coup défaillant ne suffit pas pour gagner, Will Zalatoris – qui a tiré 66 fois jeudi et chasse McIlroy par un – mènera une bataille difficile que peu de pros ont jamais gagnée. Il est rare d’obtenir sa première victoire dans un championnat majeur. Et bien que Zalatoris ait la confiance et le jeu pour le faire, il serait toujours un peu surprenant s’il retenait McIlroy, Thomas et d’autres pour la première victoire de sa carrière.

5. Cameron Smith sauve sa partie : Le champion des joueurs 2022 était 2e à gauche après neuf trous avant de faire cinq birdies lors de ses sept premiers retours à la maison et de s’assurer une place au 2 bas du classement. C’est similaire à ce qu’il a fait au premier tour du Masters lorsqu’il a fait deux doubles, s’est maintenu et s’est finalement frayé un chemin dans la dernière paire dimanche. Je ne sais pas si cela reviendra pour lui, mais si c’est le cas, ce sera à cause de ce qu’il a fait à la fin de son tour jeudi matin.

Rick Gehman et Kyle Porter résument l’action de jeudi depuis Southern Hills. Suivez et écoutez The First Cut sur Podcast Apple et Spotify

6. Lutte des grands noms : Brooks Koepka (75), Patrick Cantlay (76) et Billy Horschel (75) sont tous dans le top 20 mondial mais tous ont connu des moments difficiles jeudi. Koepka semble être blessé, ce qui est dommage compte tenu de son énorme succès dans le championnat, mais Cantlay et Horschel avaient de grandes attentes et tous les trois ont été battus par plusieurs pros du club au premier tour.

7. Sable incohérent : Ce ne serait pas le sport le plus normal si on ne parlait pas des incohérences des grains de sable dans les bunkers. Thomas a expliqué pourquoi les bunkers de Southern Hills pourraient affecter le championnat plus tard cette semaine.

“C’est définitivement le… sable le plus difficile dans lequel j’ai jamais joué simplement parce que tout d’abord ce n’est pas très cohérent”, a déclaré JT “… Certains n’ont pas de sable ; certains sont du bon sable, quoi que ce soit. Mais quand vous le faites, c’est très caillouteux, et parfois vous pouvez les mettre un peu entre le visage et la balle et les regarder juste tirer vers le haut et hors de la ligne Je suis sûr que vous avez vu en regardant la couverture, “C’est vraiment difficile d’avoir des effets, fondamentalement impossible. Certains de ces coups de bunker qui sont généralement assez faciles ou garantis pour monter et descendre ne sont certainement pas le cas cette semaine.

8. John Daly, 56 ans, suscite l’enthousiasme dès le début: Daly, le vainqueur du championnat PGA 1991, a canalisé son moi (beaucoup) plus jeune jeudi et a secoué le classement au début du premier tour, sortant en 34 et réalisant quelques birdies dans le top neuf. Dans le premier groupe depuis les départs, Daly a terminé avec un respectable 2 sur 72, battant des joueurs comme Jon Rahm (numéro 2 mondial) et Tiger Woods (Tiger Woods !) et Collin Morikawa (numéro 3 mondial) et Hideki Matsuyama (n°11 mondial). Et oh, bien sûr qu’il l’a fait, Daly l’a fait dans son style caractéristique : déchirer des cigarettes, casser un soda McDonald’s et conduire une charrette à l’intérieur.

9. Finition économe en énergie : J’étais avec les trois meilleurs joueurs du monde – Rahm (+3), Scheffler (+1) et Morikawa (+2) – et l’énergie autour de leur groupe n’était pas géniale. En partie parce qu’aucun d’entre eux n’a particulièrement bien joué, mais en partie parce que la piste était presque vide de fans après que Tiger ait aspiré tout l’oxygène tôt dans la journée. Ils joueront devant un groupe plus bruyant vendredi matin et tous les trois peuvent retrouver leur chemin dans le mix, bien que Scheffler ait fait le meilleur nettoyage jeudi pour sauver une manche qui aurait vraiment pu tourner mal en fin de journée. Il a perdu 2,6 coups du tee après avoir frappé deux haies, mais l’a quand même renvoyé chez lui dans un respectable 71. Lui aussi a réussi le coup de la journée jeudi.

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