Le Texas se prépare pour un super régional tumultueux sur le territoire de l’ECU

La Jungle se trouve juste derrière le mur du terrain gauche du stade Clark-LeClair, même si on a souvent l’impression qu’il n’y a pas de barrière du tout.

La berme herbeuse abrite les Carolines de l’Est les plus rudes, les purs et durs qui attirent les mégaphones pour se moquer, transforment le talonnage en un événement d’une journée et passent des matchs de pirates drapés sur les murs, discutant avec les joueurs de champ gauche de l’adversaire.

Ce n’est pas juste un essaim de bêtes stupides et ivres. Les fans étudient le bios des adversaires. Ils inventent des railleries rusées. Parfois, lorsque l’ambiance est bonne, ils offrent aux visiteurs un hot-dog ou une autre friandise. Mais étant donné les enjeux de ce week-end, les Longhorns ne devraient pas s’attendre à une restauration en milieu de partie.

Non. 9 National Seed Texas a joué dans des environnements hostiles au fil des ans, mais il n’a pas encore expérimenté la configuration unique d’ECU. Cela change à midi vendredi, lorsque les Longhorns (45-19) et la huitième tête de série ECU (45-19) commencent à jouer dans le meilleur des trois Greenville Super Regional sur le campus des Pirates en Caroline du Nord.

Cependant, le Texas ne s’y lance pas complètement à l’aveugle. L’entraîneur David Pierce connaît bien The Jungle pour l’avoir visité à plusieurs reprises lors de ses précédentes escales à Rice (2003-11) et Tulane (2015-16).

“Cet endroit sera très similaire à TCU en termes de configuration du stade”, a déclaré Pierce à KVUE mercredi. « Il va s’asseoir sur vous. Les pirogues sont vraiment proches du terrain. C’est un champ intérieur rapide. Vous avez une clôture extérieure de 5 pieds, peut-être 6 pieds de long, sur laquelle les gens pendent. Les enclos sont ouverts, les gens sont suspendus dessus. Donc, l’environnement sera différent de tout ce dans quoi nous avons été.”

Il a ajouté: “J’y suis allé plusieurs fois, les joueurs leur ont versé de la bière, j’ai eu des problèmes de sécurité dans l’enclos des releveurs. Ils s’en fichent vraiment. Ils s’appellent eux-mêmes The Jungle, et ils agissent comme ça.

Le Texas, bien sûr, ne joue pas contre les fans. Il devra éliminer le chaos extérieur pour se concentrer sur un programme ECU à la fois dangereux et désespéré pour atteindre sa première série mondiale universitaire après avoir atteint les super régionaux dans trois tournois NCAA consécutifs et quatre des cinq derniers.

Les Pirates ont commencé l’année 14-13. Ils ont depuis remporté 31 des 37 matchs, une série qui comprend un record de 20 victoires à l’American Athletic Conference.

Ils ont vengé leur seule défaite d’après-saison, une défaite 9-1 contre Coastal Carolina lors de la finale régionale de Greenville, avec une victoire 13-4 pour avancer et accueillir le premier super-régional du programme.

“Ils jouent au baseball en séries éliminatoires depuis notre 28e match, et c’est bien”, a déclaré l’entraîneur de l’ECU Cliff Godwin lors d’une conférence Zoom après l’entraînement mercredi. “C’est une équipe dirigée par des joueurs pour la première fois de ma carrière d’entraîneur. J’ai toujours l’impression que nous jouons avec l’argent de la maison parce que personne ne pensait que nous allions être bons cette année.”

Les Pirates ont un partant de première ligne dans le premier match du gaucher CJ Mayhue (5-1, 2,82 ERA) qui a retiré 66 prises en 67 manches et limité ses adversaires à une moyenne au bâton de 0,196. Et le lanceur AAC de l’année Carter Spivey (8-0, cinq arrêts, 2,43 ERA) est un bras de verrouillage hors de l’enclos des releveurs.

Le voltigeur senior Bryaon Worrell (18 circuits, 57 points produits) fournit la puissance d’ECU et est l’un des quatre joueurs de position à frapper au-dessus de 0,320, un quatuor dirigé par le voltigeur All-AAC Lane Hoover (0,343).

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