Le président de Square Enix parle de NFT dans une lettre alarmante du Nouvel An

La nouvelle année a officiellement commencé et Square Enix reste dans une position favorable. Le Final Fantasy XIV : Endwalker l’extension est sortie au début du mois dernier et s’est avérée si populaire que Square Enix a dû suspendre temporairement les ventes du jeu de base. Alors que les temps d’attente incroyablement longs qui ont conduit à cette décision ont causé beaucoup de maux de tête à court terme à la fois à la base de joueurs et aux développeurs, ils n’ont pas diminué l’énorme degré de satisfaction des joueurs vis-à-vis de l’extension. Certes, le succès de Endwalker ainsi que la transparence des développeurs ont permis à Square Enix de gagner beaucoup de bonne volonté de la part des fans. Malheureusement, Square Enix pourrait très rapidement nuire gravement à cette bonne volonté, puisque le président de la société, Yosuke Matsuda, a récemment manifesté son intérêt pour le business cynique des NFT ainsi que pour le “métaverse”.

Mais pourquoi?

Matsuda a révélé ses réflexions sur ces concepts dans une lettre publiée le 1er janvier. La lettre commence par parler du « métaverse » comme source d’inspiration pour une conversation mondiale vivante, d’abord sur ce qu’est le métaverse, puis sur le type d’opportunités commerciales qu’il représente. » Il a également mentionné le changement de marque de Facebook dans “Meta”, qu’il voit clairement “comme la preuve que le concept n’est pas seulement un mot urgent, mais qu’il reste”. Surtout, il prédit que “le métaverse est susceptible de connaître une transition significative vers la phase commerciale de 2022, avec une large gamme de services à apparaître sur la scène”.

Il a ensuite évoqué la montée en puissance du NFT en 2021. Matsuda a écrit que «l’émergence des NFT utilisant la technologie de la blockchain a considérablement augmenté la liquidité des biens numériques, permettant le commerce d’une variété de ces produits à des prix élevés et encourageant les discussions dans le monde entier. Il aurait vu “2021 non seulement comme” Metaverse: Year One “, mais aussi comme” NFT: Year One “car c’était une année au cours de laquelle les NFT ont été accueillis avec beaucoup d’enthousiasme par une base d’utilisateurs en croissance rapide.”

De quoi parlent ces “conversations” ?

Dire que les NFT ont suscité des conversations et de l’enthousiasme est certainement une façon d’adoucir les réactions des gens à leur égard. Alors que ceux qui ont investi dans les crypto-monnaies ont certainement adopté les NFT, beaucoup d’autres les ont à juste titre critiqués et ont exprimé leur inquiétude quant à leur viabilité et à leur potentiel d’exploitation.

Bien que les gens annoncent les NFT comme des devises uniques sur lesquelles les utilisateurs possèdent, la recherche ne suggère pas que ces utilisateurs possèdent beaucoup à cet égard. Dans un sens strictement juridique, rien n’empêcherait quelqu’un de simplement cliquer avec le bouton droit de la souris sur NFT, de le charger sur une autre page et de prétendre être le sien. Ce que les utilisateurs possèdent réellement est un lien vers la preuve qu’ils ont acheté NFT, qui est lui-même lié au serveur. Si ce serveur tombe en panne pour une raison quelconque, qu’il s’agisse d’une erreur ou d’une expiration permanente du nom de domaine, cette connexion disparaît à jamais.

Ces problèmes font qu’il est difficile de voir les avantages à long terme de l’inclusion de NFT dans les jeux. Ils encouragent les gens à dépenser de grosses sommes d’argent pour de petits gains matériels, voire nuls. De plus, l’économie NFT dans le jeu pourrait encourager les éditeurs et les développeurs à concevoir leurs jeux autour de NFT comme ils le font déjà avec les microtransactions. Par exemple, ils pourraient facilement créer des systèmes de progression qui nécessitent un broyage excessif à moins que les joueurs ne dépensent de l’argent en NFT.

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Plus de discours d’entreprise

Rien de tout cela n’a empêché Matsuda de faire l’éloge de NFT, qu’il considère comme une opportunité “de permettre la croissance autonome du jeu”. Il fait référence à la “diversité” comme ” le moteur qui permet le plus une telle croissance autonome du jeu », et que la« diversité »fait référence à«comment les gens s’engagent dans le contenu interactif comme les jeux » ainsi que « leurs motivations ». Il estime qu'”unLes progrès de l’économie symbolique sont susceptibles d’ajouter de l’élan à cette tendance à la diversification. »

Après avoir fait ces déclarations, il s’adresse spécifiquement aux fans de Square Enix et aux joueurs en général qui s’intéressent peu à la NFT en tant que modèle commercial. Il mentionne “que certaines personnes qui ‘jouent pour s’amuser’ et qui constituent actuellement la majorité des joueurs ont émis des réserves sur ces nouvelles tendances, et c’est compréhensible.” Il tente ensuite de justifier son intérêt pour les NFT en disant que certains joueurs voudront “jouer pour contribuer” ou “pour aider à rendre le jeu plus excitant”.

Apparemment, “le jeu traditionnel n’offrait pas d’incitation explicite à ce dernier groupe de personnes, qui étaient strictement motivées par des sentiments personnels aussi incohérents que la bonne volonté et l’esprit de bénévolat”. Il déclare que jusqu’à ce moment, le contenu créé par les utilisateurs existait “uniquement à cause du désir des individus de s’exprimer, et non parce qu’il y avait une incitation explicite à les récompenser pour leur travail créatif”. Matsuda affirme que cela a causé ce qu’il considère comme un manque relatif de contenu généré par les utilisateurs “qui change la donne”, ce qui est une déclaration curieuse compte tenu de la sortie récente de contenus impressionnants et même influents créés par les utilisateurs, tels que les mods. Apparemment, les économies symboliques offriront aux utilisateurs des “incitations explicites” qui conduiront à “une plus grande cohérence dans leur motivation” ainsi que des “avantages tangibles de leurs efforts créatifs”.

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Message déroutant

Il semble bizarre que Matsuda façonne des idées comme “l’esprit de bonne volonté et de volontariat” sous un jour négatif en utilisant des termes comme “cohérence”. Ses déclarations semblent provenir de la compréhension que les gens sont principalement motivés par l’argent, et que la production constante sert de net positif. Mais c’est précisément cette passion “incohérente” qui mérite d’être célébrée, car elle a elle-même conduit à des efforts vraiment herculéens dans la communauté des joueurs ainsi qu’à des œuvres d’art spectaculaires en soi. Il semble difficile d’imaginer que des incitations monétaires à elles seules amèneraient les gens à exposer de manière plus cohérente des projets passionnés, d’autant plus que l’art sans passion ni amour ne se termine généralement pas bien. Comme Woody de Coeurs royaux III il disait, “vous ne savez rien des coeurs et de l’amour.”

À la fin de la lettre, Matsuda déclare que lui et Square Enix en général “suivront de près les changements sociaux dans ce domaine, écouteront les nombreux groupes d’utilisateurs qui l’habitent et intensifieront nos efforts pour développer notre activité en conséquence”. ” Il semble ironique que Matsuda parle d’écouter les utilisateurs, reconnaissant que la plupart des joueurs de Square Enix ne se sentent probablement pas à l’aise avec les NFT. Cela a déjà conduit à un degré important de réactions négatives de la part des joueurs, et si cette réaction augmente encore, alors Square Enix pourrait éventuellement abandonner ses plans NFT. Un tel scénario s’est déjà produit et pourrait se reproduire.

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