Le parc de jeux laser de Fireball Mountain permet aux joueurs de réaliser leurs fantasmes Fortnite dans les bois

Emily Ambrus adore jouer au laser game dans son sous-sol et son jardin avec son frère Collin. Ainsi, lorsque sa mère Jenny a proposé une fête pour son neuvième anniversaire à Fireball Mountain, une usine de marquage au laser à Wrightstone, dans le comté de Burlington, Emily était ravie.

“J’ai aimé faire équipe avec d’autres personnes”, a déclaré Emily à propos de sa fête la semaine dernière avec 11 amis. “J’ai invité des gens très sportifs et qui aiment jouer.”

Après avoir enfilé son équipement, le groupe d’Emily a joué à Capture the Flag dans la forteresse et la ville, deux des 30 bâtiments uniques du parc qui comprennent également des tranchées de style Première Guerre mondiale et une piste de deux étages. Bien qu’ils n’aient participé à aucune des missions liées au jeu vidéo de Fireball Mountain, c’est une zone du parc qui attire l’attention d’une clientèle allant des étudiants aux cadres d’entreprise en mission de team building.

Toujours fan de jeux vidéo, Robert Peppard, président et chef de la direction de Fireball Mountain, a reconnu le lien naturel entre ces jeux et le laser tag. Il a récemment ajouté des jeux de laser tag conçus pour imiter les jeux vidéo populaires, notamment Appel du devoir, Champ de batailleet fortnite, pour donner aux joueurs la possibilité d’accomplir ces missions. Bien que le parc n’ait aucune relation avec une société de jeux vidéo, les missions sont similaires à celles des jeux populaires, mais elles ne sont pas suffisamment proches pour créer des problèmes de droits d’auteur, a-t-il déclaré.

“L’année dernière, nous avons achevé un terrain qui s’étend sur environ un hectare et demi, avec 30 bâtiments, des rues, des tunnels souterrains et une tarte à deux étages”, a déclaré Peppard, qui a ouvert le parc en 2012. “Il y a deux dalles sur Appel du devoir qui lui ressemblent beaucoup et nous avons créé une série de missions uniques à la région. »

Le jeu connaît une longue augmentation qui s’est accélérée pendant la pandémie, en particulier chez les jeunes. Le marché mondial du jeu atteindra environ 268,8 milliards de dollars par an en 2025, contre 178 milliards de dollars en 2021, selon Statistics, un fournisseur de données sur le marché et les consommateurs. L’Amérique du Nord devrait rester le plus grand marché du jeu au monde.

Cette tendance est l’une des raisons pour lesquelles les joueurs de jeux vidéo à Philadelphie ont leur propre place – un campus de 35 000 pieds carrés avec un espace public pour 780 personnes appelé Nerd Street Gamers, qui propose des tournois de jeux vidéo. Il a été inauguré l’année dernière au 401 N. Broad St.

Le riff de Fireball sur la tendance semble être nouveau. “L’idée d’offrir aux consommateurs une expérience de jeu qui pourrait être similaire à leur expérience de jeu à la maison peut être très rentable, car ils peuvent désormais en faire l’expérience par eux-mêmes”, a déclaré Jerry Merola, associé exécutif chez Amusement Entertainment Management en East Brunswick, NJ. conseille les centres de divertissement familial. “C’est une stratégie assez unique.”

“Nous avons toute une génération de consommateurs qui ont grandi avec les jeux”, a ajouté Merola. “C’est ce que les consommateurs aiment faire aujourd’hui.”

Fireball Mountain peut être bien placé pour connecter des jeux vidéo marqués au laser car contrairement à la plupart des installations de marquage laser intérieures, Fireball Mountain est exclusivement extérieur, situé sur 15 acres au milieu des fermes et des forêts du comté de Burlington, non loin de la base commune McGuire-Dix -Lakehurst Military Base. Peppard loue le “fun” de son institution pour faire sortir les joueurs du canapé et physiquement dans l’activité.

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“Nous minimisons l’idée d’une arme à feu”, a déclaré Peppard, compte tenu des récentes fusillades à Buffalo et ailleurs. « En fait, il y a des missions que nous menons [like Capture the Flag] où vous n’avez même pas besoin de tirer un marqueur laser car la cible peut ne pas l’exiger. Tout est de travailler avec l’équipe sur un objectif commun [while] amusez-vous tout le temps.”

Cet élément d’exercice était une grande attraction pour le révérend Doug Cornelius de la première église presbytérienne de Hamilton Square à Hamilton, NJ, qui a conduit son groupe de jeunes à Fireball Mountain environ une demi-douzaine de fois.

“C’est une excellente occasion d’amener nos jeunes à l’église à l’extérieur, de jouer en équipe et de s’amuser”, a-t-il déclaré. “Les jeunes ont toujours adoré ça, c’est un bon exercice au grand air et une expérience interpersonnelle positive.”

Son groupe de 9 enfants âgés de 12 à 18 ans, plus trois animateurs âgés de 40 à 45 ans, ont aimé jouer à Capture the Flag et Find the Escort VIP. Les enfants utilisaient parfois des stratégies qu’ils avaient apprises en jouant à des jeux vidéo, a déclaré Cornelius.

Le jeu fonctionne par les équipes qui s’affrontent et donnent aux joueurs des instructions spécifiques en fonction du jeu. Certaines des options sur Fireball Mountain incluent l’élimination d’équipe, la domination et la contre-attaque.

Les joueurs sont équipés d’un équipement composé d’un bonnet en lycra avec capteurs et d’un bloc laser game, muni d’une sangle et donnant des instructions d’utilisation. Vous pouvez porter ce que vous voulez, mais ils louent des combinaisons et des vestes de camouflage et vendent des t-shirts de camouflage si vous voulez jouer un rôle.

Les progrès de la technologie ont permis plus de possibilités dans le laser tag. Des lumières infrarouges colorées, qui peuvent maintenant parcourir jusqu’à 1 000 pieds, ont remplacé les lasers rouges et blancs qui ont donné son nom au jeu au milieu des années 1980. L’équipement est devenu plus léger et le WiFi permet un score en temps réel qui peut indiquer aux joueurs qui a été touché, par qui et combien de fois ils ont tagué d’autres joueurs.

Lorsque les joueurs sont touchés, un son est produit qui détermine le type de coup. Par exemple, le son d’un gémissement signifie que quelqu’un a été touché mais est toujours dans le jeu. Mais si les joueurs entendent “Medic, Medic, Man down”, voient leurs lumières clignoter et leur écran LED indique “Game over”, ils sont là. Mais ce n’est pas la fin du plaisir. Selon le jeu, il y a une courte pause puis le participant peut rejouer.

Fireball Mountain a ajouté une étiquette de jello il y a environ un an et demi, similaire au paintball, mais sans ces capsules sphériques remplies de couleur. Contrairement à une étiquette laser qui tire de l’air infrarouge, un pistolet dans une étiquette en gelée tire une petite boule de gélatine.

“Lorsque vous êtes touché par un paintball à 250 ou 300 miles par heure, cela laissera une marque”, a déclaré Peppard. «Ils laisseront également une tache sur vos vêtements, ce qu’ils ne veulent pas. Dans la marque Jello, la portée n’est que de 60 pieds, mais elle est parfaite pour notre village de combat », qui compte 30 structures.

Le jeu est devenu si populaire qu’un deuxième terrain est en cours de construction et sera prêt le mois prochain, juste pour répondre aux exigences. Lorsque le jeu a fait ses débuts en 2020, environ 30 joueurs se sont inscrits au cours du premier mois. Ils attendent 300 joueurs ce mois-ci, et lorsque le nouveau champ sera terminé, ils prédisent plus du double de ce nombre.

Peppard était un vétéran de la marine américaine dans le service sous-marin de 1982 à 1986, diplômé de la Penn State University en 1990 avec un diplôme en gestion des opérations. Il a consacré la majeure partie de sa carrière aux technologies de l’information dans l’industrie pharmaceutique, ce qui l’a aidé à imaginer de nouvelles façons de jouer au laser tag à mesure que la technologie s’améliorait.

Bien que Peppard ne donne pas de chiffres concrets, les revenus de son entreprise ont chuté d’environ 65 % au cours des années pandémiques 2020 et 2021. Même si les conditions ont commencé à s’améliorer, il était difficile de trouver des travailleurs, tombant à environ huit employés sur 14 en 2019. . Les rangs de l’entreprise sont depuis revenus à 20 employés et les revenus ont augmenté d’environ 30% par rapport à 2019.

“Nous avons pris ces deux années de succès, mais elles nous ont permis de terminer le deuxième étage de la ville, ce que les gens aiment vraiment”, a déclaré Peppard, dont la société de portefeuille immobilier est propriétaire du site. “C’était une partie importante de notre stratégie. Quand on fait des sondages, les gens apprécient particulièrement la diversité du terrain. »

La plus grande clientèle du parc comprend des camps d’été, des fêtes d’anniversaire, des groupes de jeunes et des équipes d’entreprise. Leurs plus grands concurrents sont des bars comme le Six Flags à proximité, avec des pistes de bowling et des parcs aquatiques sur la côte. Leur seul concurrent laser tag à proximité est iPlay America à Freehold, qui est entièrement à l’intérieur. Fireball peut également fournir des services mobiles, en mettant en place un champ de bataille pour un laser tag, un jello tag, une balle en mousse et un ballon chasseur à flèches à proximité en Pennsylvanie et dans le New Jersey.

Dans le parc, Fireball facture 35 $ par personne, avec des prix de groupe pouvant atteindre 20,50 $ pour les groupes de 100 personnes ou plus, et quelque part entre les groupes plus petits, selon la taille. Les séances durent deux heures, dont une demi-heure pour l’inscription, la préparation, l’orientation et l’enseignement.

Peppard n’a pas l’intention de créer des parcs supplémentaires, mais souhaite constamment améliorer Fireball Mountain.

“Je fais ça depuis près de 20 ans”, a-t-il déclaré. “J’aime ce que j’ai et je l’adapte et l’améliore.”

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