Le nouveau départ de Charlie Lindgren avec le Dream Ride de Springfield Thunderbird pour sa famille et lui-même

La légende du gardien de but des Thunderbirds de Springfield Charlie Lindgren à St. Louis et Springfield a atteint des niveaux viraux au cours de la deuxième semaine de décembre alors qu’il a effectué 22 arrêts sur 23 pour remporter la victoire des Blues. Ce n’était ni la première victoire de Lindgren dans la LNH, ni sa plus spectaculaire, et personne ne l’aurait classée comme une surprise, mais un regard sur le contexte nocturne racontait une histoire plus profonde.

L’adversaire de Lindgren ce soir-là n’était autre que les Canadiens de Montréal, l’organisation avec laquelle Lindgren a passé les cinq premières saisons de sa carrière de hockeyeur professionnel. Une campagne 2016-2017 prometteuse avec les IceCaps de St. John’s a permis à Lindgren de recevoir plusieurs séjours dans la LNH à Montréal, dont 14 matchs en 2017-2018.

Comme dans de nombreux autres domaines de la vie, la pandémie de COVID-19 a bouleversé la carrière de Lindgren. Après le long retard de jeu, les séries éliminatoires consécutives des Canadiens en 2020 et 2021 ont vu Lindgren dans une situation de no man’s land en tant que gardien de but, avec le gant droit enterré sous Carey Price, Keith Kinkaid et plus tard Cayden Primeau et Jake Allen, dans l’ordre hiérarchique du Tricolore. La frustration de Lindgren a été aggravée par son placement dans l’équipe de taxi des Canadiens, qui impliquait d’être abandonné à un quart de travail d’entraînement.

D’octobre 2019 à la fin de la saison 2020-21 raccourcie, Lindgren a disputé seulement 25 matchs dans la LNH et la LAH ensemble. De si longues durées avec si peu d’action de jeu peuvent peser lourdement sur n’importe quel gardien de but, et Lindgren a vu l’inscription sur le mur.

“Après le chemin parcouru ces dernières années, ce n’est un secret pour personne qu’il était temps de prendre un nouveau départ”, a déclaré Lindgren.

Cette opportunité pour un nouveau départ est venue lorsque les St. Louis Blues ont pris contact avec Lindgren à l’été 2021.

“J’étais super excité à l’idée de jouer avec St. Louis”, se souvient Lindgren lors de la signature.

Ce qui nous ramène au 11 décembre 2021. La nuit de Lindgren était loin d’être la plus occupée à diriger son ancienne équipe, mais avec une blague émotionnelle, un héros populaire est né.

“Frickin’ A, n’est-ce pas ?”

Exact, en effet.

La saison de « Chuckie Sideburns » venait à peine de commencer. Cette victoire s’est terminée comme l’une des cinq qu’il remporterait pour les Blues lors d’une course de décembre qui a vu St. Louis compenser l’absence de Jordan Binnington et de Ville Husso. Tout ce que Lindgren a fait dans cette égalité était de 5-0-0, ne concédant que cinq buts sur 118 tirs pour un taux d’arrêt de 0,958.

Même après son retour à Springfield, le joueur de 28 ans n’a jamais perdu son chemin, terminant sa saison dans la LAH avec le deuxième meilleur taux d’arrêts de la ligue (0,925) et le troisième meilleur but à la moyenne (2,21). Ses 24 victoires correspondent à sa meilleure année recrue à St. John’s en 2016-2017.

Si un changement de décor était le premier ingrédient pour que Lindgren redécouvre son excellence, l’espace du gardien de but des Thunderbirds était la principale caractéristique secondaire. Lindgren, autrefois le jeune homme du système montréalais, joue maintenant un rôle clé en tant que mentor auprès de Joel Hofer, 21 ans. Tout comme les autres demi-finalistes de la Coupe Calder ont deux gardiens fiables, la situation de Springfield en est le reflet.

« La compétition interne nous a rendus meilleurs. Je peux faire l’éloge de Joel Hofer en tant qu’enfant et en tant que gardien de but. Le ciel est la limite pour lui. Nous nous sommes éclatés ensemble cette année et c’est fait pour un excellent tandem. C’est le cas classique où le fer aiguise le fer.

Lorsque Lindgren a été appelé à St. Louis lors de la série éliminatoire des Blues contre le Colorado, cela signifiait que la recrue Hofer se verrait confier toute la responsabilité car les T-Birds voulaient éliminer les Charlotte Checkers, les meilleurs joueurs de la division Atlantique. Hofer est allé 3-0 dans la série, gardant la frappe puissante de Charlotte à seulement quatre buts dans tous les envois de leurs rivaux par les T-Birds.

«La façon dont (Joel) a géré cette série Charlotte était si impressionnante. Il a eu une excellente année et est un vrai gamin compétitif. (Lui et moi) avons fait des allers-retours toute la saison et je suis sûr que ce sera probablement la recette du succès pour le reste du chemin. †

La mémoire de Lindgren est correcte – quand lui et Hofer étaient tous deux disponibles pour l’entraîneur-chef Drew Bannister sur la liste de Springfield, aucun des deux hommes n’a joué deux matchs consécutifs depuis début mars. Springfield en tant qu’équipe a remporté ses 10 derniers matchs depuis la fin de la saison régulière.

Alors, quand viendra le temps pour Lindgren (ou Hofer) et les T-Birds de marcher sur la glace pour lancer la série contre le Rocket, personne n’aura une meilleure idée que Lindgren de ce qui attend Springfield alors que la série se déplace vers le prochain niveau au nord de la frontière se déplace pour le match 3 mercredi.

« Ce sera un environnement pas comme les autres. Ils savent emballer (Place Bell). En tant que gardien de but, vous voulez être dans ces matches où les sièges sont pleins et c’est un environnement agréable. Ensuite, le jeu est le plus amusant. Je suis sûr que ces fans seront sur nous, mais nous ne voudrions pas qu’il en soit autrement.”

Quant à ce qu’il faudra à Springfield pour se qualifier pour une finale de la Coupe Calder pour la première fois depuis le dernier titre de la ville avec les Indians en 1990-91, Lindgren s’attend à ce que les équipes spéciales et les gardiens de but – les forces finales de toute équipe – seront à nouveau différents.

« Il y en aura probablement beaucoup. Gardiens de but, équipes spéciales et rebonds. Vous regardez notre équipe et nous avons beaucoup de profondeur, mais vous pourriez en dire autant d’eux. Chaque équipe devra faire de son mieux à chaque match si vous voulez gagner. Je ne peux pas attendre. Nous avons eu le temps de mousser ces 5-6 derniers jours et samedi, c’est le moment de commencer.”

Comme si une course magique de Lindgren à un championnat ne suffisait pas, la famille Lindgren n’a pas que les yeux sur Springfield. Le frère cadet de Charlie, Ryan, un défenseur des Rangers de New York, se voit actuellement affronter le double champion en titre Tampa Bay Lightning avec une place en finale de la Coupe Stanley en jeu.

« Ça a été assez mouvementé (pour la famille), mais ils ne voudraient pas qu’il en soit autrement. Ils sont incroyablement fiers et leur soutien signifie le monde pour nous deux. Mon père et mon frère ont un tournoi de golf dans environ 10 jours et je pense qu’ils vont l’annuler parce qu’ils ne veulent pas rater un match. Ils sont super excités et super fiers de nous.

Charlie dit qu’il envoie un texto à son jeune frère Ryan avant chaque match éliminatoire des Rangers et qu’il a une conversation après chaque série.

“Il est brisé, mais il joue à travers et il passe un bon moment et se comporte très bien. Je suis tellement fier de lui.”

Que l’un, les deux ou aucun Lindgren n’obtienne un titre à la fin de juin, il ne fait aucun doute que 2021-22 restera dans les mémoires comme l’année où le nom de la famille Lindgren a mis tout le monde du hockey au courant.

Leave a Comment

%d bloggers like this: