Le dernier lieu ODI des États-Unis, un rêve de taille texane devenu réalité

Depuis le tournant du millénaire, les installations de cricket ont vu le jour et ont été largement saluées dans certains endroits inhabituels d’Amérique. Lauderhill, Floride (qui abrite le premier stade américain accrédité par l’ODI) et Morrisville, Caroline du Nord (l’hôte de la qualification de la Coupe du monde ICC Americas T20 2018 et du week-end inaugural du championnat 2021 pour l’événement de franchise Minor League T20 Cricket (MiLC)) sont à l’avant-garde de la révolution américaine du cricket.

Bien qu’il ait été un peu plus anonyme au cours de la dernière décennie, Pearland, Texas – une ville de 130 000 habitants dans le comté de Brazoria, à 35 miles au sud du centre-ville de Houston – faisait également partie de ce groupe. Mais le profil bas pourrait appartenir au passé après que USA Cricket a annoncé vendredi que le stade Moosa de Pearland deviendrait le deuxième site accrédité par l’ODI aux États-Unis, en attendant l’approbation finale de l’ICC plus tard ce mois-ci. C’est là que les États-Unis accueilleront l’Écosse et les Émirats arabes unis du 28 mai au 4 juin, puis le Népal et Oman du 8 juin au 15 juin pour un total de 12 ODI dans une paire de tri-séries de la Coupe du monde de cricket de la Ligue deux ODI.

“C’est un rêve devenu réalité pour quelqu’un de Kamoke, au Pakistan”, a déclaré Sakhi Muhammad, un homme d’affaires de Houston et propriétaire et fondateur du Moosa Stadium, à ESPNcricinfo. “Pour les gens de petites localités, peu importe où vous êtes né, ce que vous voulez faire dans la vie importe. Si vous restez calme, vous pouvez aller n’importe où.”

“Si je reviens pour mon père Moosa dont j’ai nommé cela, il avait cinq ans lorsque la partition a eu lieu et a émigré de l’Inde. Il a été séparé de ses parents et a retrouvé sa mère après deux ans. J’avais 12 ans quand il est mort En tant qu’enfant, vous voulez toujours faire quelque chose avec votre père, mais il est mort dans un accident à l’âge de 37 ans. Ce que nous voulions quand nous avons commencé, c’était de lui apporter une sorte de récompense et de mettre son nom sur la carte du monde. C’est très satisfaisant et en même temps aussi très émouvant.”

Muhammad, 55 ans, a quitté le Pakistan au début de sa vie d’adulte pour un emploi à Dubaï avant d’épouser une femme pakistanaise-américaine de Houston et de s’y installer en 1996. Il a gravi les échelons en tant qu’employé chez un concessionnaire automobile Mitsubishi au point où il a acheté trois de ses propres concessionnaires automobiles. Mohammed s’est adapté à la communauté sportive de Houston et était détenteur d’un abonnement de longue date pour les Houston Rockets de la NBA.

Mais Mohammed a déclaré qu’après la mort de sa mère en 2012, il avait été invité à revenir à ses racines de cricket. En 2013, son Smart Choice Auto Group est devenu un sponsor de l’équipe nationale masculine des États-Unis, et peu de temps après, il a dépensé 2 millions de dollars de son propre argent pour sécuriser 24 acres et commencer la construction du stade Moosa dans une zone agricole calme à 100 McKeever Road/County Road En 2015, le Canada est devenu la première équipe de tournée internationale à visiter Pearland, avant les qualifications de la Coupe du monde ICC Americas T20 2015 à Indianapolis .

En 2017, le stade Moosa a été régulièrement utilisé comme lieu d’accueil pour les camps d’entraînement et les essais de sélection de l’équipe nationale américaine, et cette même année, il a également accueilli l’ancienne capitaine anglaise Charlotte Edwards dans un camp d’entraînement avec les femmes américaines. Mais l’établissement a essuyé un revers en juin 2018 lors d’un camp de sélection pour l’équipe nationale américaine. Six jours de pluie continue ont mis à nu un mauvais système de drainage dans l’installation. Bien que la pluie se soit arrêtée dans les jours qui ont précédé le camp, le terrain était toujours inondé pendant les deux premiers jours du procès de quatre jours, ce qui le rendait injouable. C’était un signal d’alarme pour Mohammed que davantage d’investissements étaient nécessaires pour résoudre le problème.

“Il y avait des tuyaux cassés, ce qui ne servira à rien si vous ne les réparez pas”, a déclaré Mohammed. “Nous savions que le travail du sable était nécessaire. Mais quand Sam [Plummer, Moosa Stadium’s curator] gauche, l’homme qui est venu le remplacer provisoirement, il n’en avait aucune idée. Il a utilisé une tondeuse à gazon pour repousser l’eau. Si vous utilisez une tondeuse à gazon, vous la rendez plus boueuse.”

Plummer est considéré par beaucoup comme le conservateur de terrain de cricket le plus accompli d’Amérique. Avant de venir aux États-Unis, le Jamaïcain a travaillé comme conservateur de terrain à Chedwin Park, un terrain de choix en Jamaïque. Sa réputation a grandi dans les cercles de cricket américains après que Plummer ait orchestré un revirement spectaculaire des normes cohérentes au stade du comté de Broward à Lauderhill, où il a commencé à travailler en 2011.

Avant que Plummer n’arrive à Lauderhill, c’était un défi de dépasser les 100 pour un total d’équipe et les premiers T20I sur le sol américain ont entraîné un vilain cricket entre la Nouvelle-Zélande et le Sri Lanka en 2010. Mais après que Plummer ait été embauché pour prendre en charge à travers les champs à Lauderhill avant sa première visite aux Antilles en 2012, la réputation du lieu est passée d’un champ de bataille à un paradis de score T20 à peu près du jour au lendemain où 200 est devenu un score normal.

Plummer a été attiré de Lauderhill à Pearland par Mohammed en 2014, mais est parti pour un autre court séjour à Lauderhill quelques années plus tard avant d’être à nouveau recruté après la débâcle américaine de 2018 à Pearland. Fidèle à sa réputation, Plummer a recommencé à produire des morceaux très rentables à Moosa. La meilleure preuve en est venue lors des quarts de finale du MiLC en septembre dernier, lorsque l’ancien capitaine indien U-19 Unmukt Chand a tiré 132 balles invaincues sur 69 balles pour aider l’éventuel champion Silicon Valley Strikers à poursuivre un but de 185. Plummer a continué à travailler 24 heures sur 24 ces derniers mois pour s’assurer que les guichets, les champs extérieurs et le drainage du stade Moosa sont en parfait état.

“Quand Sam est revenu, nous avons réalisé que nous devions faire beaucoup de sable”, a déclaré Mohammed. “L’année dernière, après MiLC, nous avons mis 100 camions de sable et nous avons continué à aérer pour continuer à l’améliorer. Cela nous a vraiment aidés. Je crois que si Sam était là [in 2018] et il connaissait le problème, ça n’aurait pas pu empirer.”

Le stade Moosa a concouru pour obtenir les droits d’hébergement des deux prochaines séries américaines ODI avec Prairie View Cricket Complex, un site beaucoup plus grand avec quatre terrains en gazon synthétique qui a ouvert ses portes en 2018, à 80 miles au nord-ouest du centre-ville de Houston. Alors que Prairie View est plus grand et idéal pour accueillir des événements avec quatre équipes ou plus pour jouer des matchs en même temps, il manque actuellement une infrastructure adéquate au-delà de la frontière nécessaire pour accueillir des équipes internationales.

Le stade Moosa, quant à lui, dispose d’un pavillon avec des vestiaires avec douches et installations de récupération de la piscine de glace, des filets couverts et des installations de diffusion permanentes. Combinez tout cela avec la réputation de Plummer pour la production de guichets cohérents et cela a donné au Moosa Stadium un avantage sur Prairie View pour accueillir les prochains ODI.

“J’ai toujours cru que si nous voulons que la jeunesse américaine vienne, ceux qui vont aux matchs de la NBA et à d’autres structures très bien construites, ils sont habitués à certaines normes”, a déclaré Muhammad. “Si vous voulez qu’ils soient intéressés, vous devez construire quelque chose qui est acceptable selon leurs normes. C’était l’une des raisons pour lesquelles nous voulions construire toutes ces choses. L’année dernière, pour MiLC, nous avons posé des câbles à fibres optiques partout. nombre de caméras pour n’importe quel match international et cela permet d’économiser de l’argent. Lorsque nous avons organisé un événement en 2016, nous avons dû dépenser 45 000 $ en loyer et ce n’est pas pratique. Il était important de l’ajouter pour la diffusion car sans cela, il sera difficile de diffuser ou de diffuser en direct. “

Toutes les améliorations récentes qui ont aidé le stade Moosa à obtenir le statut ODI font également du site un candidat sérieux pour être affecté aux matchs de la Coupe du monde masculine T20 2024 que les États-Unis accueilleront avec les Antilles. L’installation dispose de sièges permanents pour 6 000 personnes qui peuvent être étendus à 20 000 avec des tribunes temporaires. Cependant, en raison de la logistique des autorisations municipales, la capacité est temporairement limitée à 2 500 pour les prochains ODI. Mohammed possède également 38 acres supplémentaires de terrain non développé adjacent au site actuel de 24 acres du stade Moosa qu’il a désigné pour être converti en parking pour des événements à grande échelle.

“Ce que nous prévoyons de faire au cours des 12 prochains mois, des tribunes et plus de stationnement et des trucs supplémentaires pour la Coupe du monde T20, je pense que Pearland sera mis sur la carte du monde à mesure que le cricket arrivera et cela aidera Pearland et le comté de Brazoria.” a déclaré Mohammed. “Si vous regardez les autres grands sports, [NFL] Texans et [NBA] Rockets et football MLS, ils sont tous à environ 14-18 miles et très proches. Avoir le cricket dans le mélange avec ces sports et à proximité du centre aidera Pearland en général.

“Quand je l’ai construit pour la première fois, les gens disaient que j’étais fou. Mais je croyais que cela arriverait. Quand j’ai commencé à construire en 2013, personne ne connaissait Houston [cricket] avant. Tout le monde connaissait Woodley Park en Californie. Mais Moosa a vraiment changé l’avenir du cricket. Surtout maintenant que Prairie View est arrivé, Houston a tellement à offrir en tant que centre de cricket.”

Peter Della Penna est le correspondant américain d’ESPNcricinfo @PeterDellaPenna

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