Interview d’Ali-A : “Je ne pense pas que je me remettrai un jour d’être à Fortnite”

Ali-A fait désormais partie de Fortnite (image : Epic Games)

GameCentral discute avec Ali-A de la façon de devenir un La peau Fortnite, la prochaine génération de YouTube et la difficulté de partager votre vie personnelle.

Si vous avez cherché quoi que ce soit sur Fortnite sur YouTube, il y a de fortes chances que vous ayez rencontré Ali-A. Le YouTuber britannique de 28 ans, de son vrai nom Alastair Aiken, est devenu l’un des plus grands créateurs de contenu pour Fortnite depuis sa sortie en 2017, avec plus de 17 millions d’abonnés sur sa chaîne principale. Comme le Ninja avant lui, son engagement envers le titre s’est reflété dans la recréation réelle de lui-même implantée dans l’espace du jeu.

Lancé la semaine dernière, le skin Fortnite d’Ali-A est le dernier ajout à la série Icon – une série de cosmétiques basée sur des célébrités, des artistes et des personnes influentes. Depuis ses débuts en 2020, avec la première tenue de Nina, la gamme est devenue fascinante et chaotique – allant d’autres créateurs de contenu comme LazarBeam et TheGrefg à la légende du basket-ball LeBron James, la chanteuse Ariane Grande et le footballeur anglais Harry Kane.

L’inclusion d’Ali-A marque la première fois que le YouTuber britannique est reconnu. Bien qu’il s’agisse d’un moment de reconnaissance important pour quelqu’un qui a construit sa carrière en recueillant des conseils et en couvrant les mises à jour incessantes de Fortnite, le processus de transformation de la peau en réalité a également impliqué sa juste part de travail – avec la collaboration continue d’Ali-A avec Epica . Les jeux ont commencé l’année dernière.

“J’étais super pratique avec ça”, dit Ali-A. «J’avais une vision claire dès le début, ce qui m’a vraiment aidé. J’ai même présenté Epic Games à un petit diaporama – ce n’était pas très impressionnant – mais juste des idées que j’ai eues et comment je pensais que ce serait vraiment cool d’être présenté dans le jeu. Pour moi, il y a deux extrêmes, vous pouvez rechercher des similitudes – c’est donc vous dans le jeu et il vous ressemble le plus possible – ou vous pouvez choisir cette super version de la vôtre. J’ai pensé que j’aimerais avoir les deux côtés de cette échelle. Et c’est ce qui s’est passé à la fin.

« Dès le début, nous étions à peu près du même côté. J’ai donné beaucoup de commentaires critiques, chaque fois qu’ils m’envoyaient un e-mail, je répondais immédiatement. Je sautais souvent sur mon ordinateur et commençais à enregistrer des commentaires vidéo pour eux juste pour être hyper-spécifiques. Vous n’avez cette opportunité qu’une seule fois et le fait que je l’ai eue, j’ai pensé que je le ferais aussi gros que possible, du mieux que je pouvais, et je pense que cela a abouti, j’espère, à une peau que les gens apprécient vraiment. ‘

Dans un monde où le succès est souvent lié à la chasse aux tendances pour maintenir des cotes élevées, Ali-A voit ce skin comme un témoignage de son engagement à travers la popularité oscillante de Fortnite au fil des ans. En tant que personne qui a commencé à faire des vidéos sur Call Of Duty, il n’est pas étranger à concentrer sa chaîne sur la grâce et la défaveur du public – comme il l’a lui-même remarqué dans la vidéo de l’année dernière. “Mes chaînes YouTube sont maintenant mon travail, c’est passé d’un passe-temps à une entreprise et je dois faire ce qui fonctionne”, avait-il déclaré à l’époque.

Bien qu’il jongle maintenant avec plusieurs chaînes dans divers jeux, travaillant probablement pour un filet de sécurité financier, on a le sentiment que le succès d’Ali-A avec Fortnite, confirmé en reconnaissant sa propre peau, fera de sa présence dans la communauté un élément permanent.

«Je ne pense pas que je surmonterai jamais le fait que je suis à Fortnite. Pour [Epic Games] se tourner vers moi spécifiquement et dire, nous vous voulons dans le jeu, vous ne pouvez pas être plus grand que ça. À mon avis, c’est le point culminant que vous pouvez atteindre en tant que créateur dans l’espace Fortnite, donc c’est super valable.

“Fortnite est toujours un jeu énorme et à un moment donné, c’était le plus grand jeu du monde, mais comme avec n’importe quel jeu, certains s’en lassent, certains passent à autre chose et perdent tout intérêt, mais je suis resté à cause de ça tout le temps. période », dit-il.

‘Je fais toujours le contenu chaque semaine et je pense que c’est la preuve que je suis resté avec le jeu [and] couvrait tant d’aspects. Ma base de fans m’a suivi à travers ces années, et Epic Games l’admet, c’est vraiment, vraiment spécial.’

Il a peut-être atteint un nouveau niveau de popularité avec Fortnite ces dernières années, mais Ali-A compte sur KSI et PewDiePie dans le cadre de la première vague de stars de YouTube. Il a commencé à enregistrer des vidéos sur les jeux en 2009 à l’aide d’un appareil qui est “fonctionnellement vendu pour enregistrer les lecteurs de DVD des gens”. Après un certain succès, il a décidé de prendre une pause de 18 ans pour poursuivre YouTube à plein temps alors qu’il était à peine reconnu comme une carrière durable, avec sa possibilité alternative d’étudier «quelque chose lié aux mathématiques» à l’université.

Forward en 2022 et l’exposition solo d’Ali-A est devenue une entreprise soutenue par une équipe qui aide à éditer, diffuser du contenu et gérer ses finances. Il est un exemple de ce que vous pouvez réaliser sur YouTube, à une époque où la concurrence pour le même statut n’a jamais été aussi grande. S’il avait commencé dans le climat actuel sur YouTube, pense-t-il qu’il aurait eu le même niveau de succès ?

“Je dirais toujours qu’il y a eu un peu de chance pour mon succès”, déclare Ali-A. «Personne ne faisait ça au début, donc il y a toutes ces années, j’avais un réel intérêt pour le bon genre de chose. Si on saute à présent, ce que je dirais toujours, c’est évidemment qu’il y a beaucoup plus de concurrence et beaucoup de gens veulent le faire, mais en même temps, le nombre de personnes qui regardent des jeux vidéo quand j’ai commencé par rapport à maintenant – YouTube est un espace pour regarder des jeux vidéo et les gens comprennent la plateforme et le fait que vous pouvez en faire un business.

“Je pense donc que si vous êtes vraiment très talentueux et vraiment doué pour créer du contenu vidéo et que vous commencez à prendre de l’élan et un peu d’adhérence, vous allez probablement exploser maintenant et grandir plus vite que jamais, [more] qu’il y a même trois, cinq, dix ans.

Peaux Fortnite d'Ali-A

Les skins Fortnite d’Ali-A se déclinent en plusieurs variantes (image : Epic Games)

L’expérience de dix ans d’Ali-A dans l’examen des statistiques d’arrière-plan de YouTube est claire lors de notre conversation. Lorsqu’on lui a demandé s’il ferait quelque chose de différent pour commencer maintenant, il donne une réponse étonnamment analytique sur le taux de clics, en expérimentant avec des vignettes pour de meilleurs résultats et des conseils pour augmenter la durée moyenne de l’examen avec des introductions rapides.

C’est un désir de voir les chiffres augmenter, qui a été une source de critiques dans le passé – même parmi ses pairs. En 2018, à l’apogée de Fortnite, PewDiePie a publié une vidéo l’accusant, ainsi que d’autres créateurs de Fortnite, de tactiques de clic à clic. Cela a à son tour catapulté le mème largement accepté qui a riffé les introductions vidéo d’Ali-A à la stratosphère, qui a ensuite imité Lazarbeam, KSI et bien d’autres.

A son crédit, Ali-A a accepté ces coups dans la bonne humeur, profitant de ses propres vidéos de réactions des années plus tard. Bien qu’il ait manifestement travaillé sur le jeu YouTube à son avantage, d’une manière qui pourrait être considérée avec cynisme – comme le lancement d’une chaîne commune avec sa femme et collègue créatrice de contenu Clare Siobhan – mélanger sa vie professionnelle et personnelle devant la caméra est quelque chose qu’il essaie de éviter à mesure qu’il vieillit.

“J’ai probablement maintenant une division plus grande que jamais entre ce qu’est le travail, Ali-A et le travail, par rapport à ce qu’est Alastair, ce que je fais à la maison et tout ce qui est hors caméra”, dit-il. «Évidemment, plus vous partagez, souvent cela aide à construire votre marque, cela crée ce lien personnel entre votre public et vous. Plus ils vous connaissent, plus ils sont susceptibles de rester et d’être investis en vous.

«Je pense que j’ai toujours été assez concentré sur le jeu auquel je joue, donc je n’ai jamais compté sur le partage excessif de ma vie personnelle, mais il y a évidemment beaucoup de choses que nous avons partagées dans le passé. Clare et moi nous sommes fiancés il y a quelques années, nous nous sommes mariés l’année dernière et je pense que nous partagerons bientôt une vidéo sur notre mariage.

«Mais il y a définitivement une ligne fine, par exemple, si je sors avec des amis à Londres samedi, je ne tweete pas tout en direct et je ne prends pas beaucoup de selfies. Seulement j’ai des retards. Je pense que la seule chose que j’ai apprise, c’est que c’est super précieux, pour ma santé mentale et que je ne m’épuise tout simplement pas, d’avoir cet équilibre. ‘

Ali-A devait également faire partie d’une campagne marketing à Piccadilly Circus (image : Epic Games)

Il déclare cependant que sa réticence à trop partager pourrait aussi être un signe de la place de YouTube dans la culture en 2022. “Je pense que j’aurais peut-être partagé plus il y a quelques années”, dit-il. «Par exemple, si je quittais mes parents et emménageais dans un nouvel appartement, je le partagerais immédiatement avec tout le monde. Si j’achetais une nouvelle voiture, je dirais ‘Oh les gars, c’est ma nouvelle voiture !’ C’était une époque légèrement différente sur YouTube, les gens étaient très heureux que vous ayez atteint ces jalons. Comme YouTube est devenu plus populaire, il est clair que si vous êtes dans l’espace YouTube et que vous êtes grand, vous aurez de l’argent.

“Donc, si vous publiez des articles sur cette nouvelle voiture ou cette nouvelle maison, ce n’est plus aussi excitant qu’avant. C’est comme, eh bien, peut-être que tu te penches juste, alors maintenant je garde ces choses pour moi. ‘

Pour l’avenir, la prochaine entreprise d’Ali-A reflète sa position de vétéran sur YouTube. À partir de juin, il sera rejoint par Loserfruit, Vikkstar123 et DanTDM en tant que juge dans un concours de talents conçu pour trouver le prochain créateur de contenu de gros jeux. Le gagnant du uTure Show sera récompensé par 100 000 $ (79 300 £), ainsi que beaucoup d’exposition pour aider à augmenter la gamme d’algorithmes.

Il reste à voir si le format de l’émission de talents s’adaptera bien à YouTube, bien qu’avec l’ampleur de la concurrence sur la plateforme, l’exposition des célébrités pourrait devenir un peu malheureuse, mais un besoin précieux en 2022 et au-delà.

“Rien de tel n’a été fait auparavant”, déclare Ali-A. «Je suis vraiment ravi de soutenir les gens, d’investir mon temps pour les aider et de transmettre certaines des choses que j’ai apprises.

“YouTube ne va nulle part, alors pourquoi ne pas aider les gens qui viennent et peut-être un jour être plus gros que moi ?”

Par Adam Starkey

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