Foi & Funk : The Staples Jr. Gospel soul des années 70 des chanteurs

LES CARACTÉRISTIQUES
Foi & Funk : The Staples Jr. Gospel soul des années 70 des chanteurs

Par Jim Allen 06 mai 2022

“Je priais chaque nuit pour que cela se produise”, déclare Edward Brown, d’une voix tout aussi pleine de foi et du son profond d’Aberdeen, Mississippi. “J’ai dit : ‘Seigneur, laisse-moi faire quelque chose qui touchera le monde entier et fais savoir au monde que j’essaie. Je travaille dur pour faire quelque chose pour toi.'”

En 1975, Brown et ses frères et sœurs ont envoyé leur message au monde avec : Quand sommes-nous payés ?, le seul album jamais sorti par leur groupe de soul gospel The Staples Jr. chanteurs. Un petit nombre d’âmes l’ont entendu, mais le disque est finalement devenu plus rare qu’un popsicle de Death Valley. La réédition de Luaka Bop rapproche la mission de la famille Brown de son achèvement.

JB Brown était le patriarche chanteur de gospel des Browns. Avant que ses enfants ne soient assez grands pour regarder par-dessus le tableau de bord de la camionnette familiale, ils ont commencé à le rejoindre dans des chants de louange dans les églises locales. L’argent était rare, mais l’amour, la musique et la foi abondaient : “Mon père travaillait et ma mère essayait de s’occuper de neuf enfants à la maison”, se souvient Annie Caldwell Brown.

“Nous avons eu du mal”, ajoute Edward. « Nous n’avons pas obtenu tout ce dont nous avions besoin à ce moment-là, mais Dieu nous a quand même bénis. Les temps étaient parfois difficiles, mais Dieu nous a quand même aidés à les traverser.

Dans les premières années, leur mère a présenté aux enfants des groupes de gospel anciens et nouveaux de partout au pays, apportant la musique dans leur âme ainsi que dans leur psyché. Il y avait les Jackson Southernaires et The Spirit of West Point à partir de là dans le Mississippi ; Les QC de l’autoroute de Chicago ; Les Mighty Clouds of Harmony depuis New York ; The Gospel Four, Masonic Travellers et Swan Silvertones du Tennessee ; Le Swanee Quintet d’Augusta, en Géorgie ; et Les étoiles brillantes de Flint, Michigan. Mais c’est un lien familial à Chicago qui a eu le plus d’impact sur eux, jusqu’au moment où ils ont donné leur nom.

En 1967, les Browns encore adolescents en avaient suffisamment appris pour former leur propre groupe, qui comprendrait éventuellement les chanteurs Edward, Annie et Cleveland; le chanteur/guitariste ARC ; et le bassiste Ronnie. Leur fusion de grooves R&B funky et de racines gospel ecclésiastiques a coïncidé avec la popularité croissante du son soul gospel des Staple Singers, et bientôt les gens ont commencé à appeler les enfants d’Aberdeen The Staples Jr. chanteurs. C’est coincé.

Ironiquement, c’est le son pré-R&B des Staples qui a réellement influencé les Browns. “Nous n’avons jamais à peine écouté du R&B”, déclare Edward. « Nous avons grandi dans l’église, nous étions dans l’évangile. Le R&B ne m’a pas vraiment touché. Des gens sont venus nous dire : « Vous allez tous me couper le blues et nous le ferons pour vous. Je leur ai dit que je ne deviendrais jamais riche si je devais y aller pour chanter un blues. Parce que je sais pourquoi ma mère et mon père m’ont élevé. Je n’étais pas dans quelque chose comme ça.”

“C’était comme de vieilles chansons, du vieux gospel”, se souvient Annie, “où vous pouviez sentir ce qu’ils chantaient. Et je suis venu par là, essayant de m’inspirer de Mavis Staples et Pops Staples. A cette époque, ils étaient habitués à l’Evangile. Plus tard, ils ont commencé à chanter du R&B. Mais la partie qui m’a le plus influencé, c’est l’évangile.

Si les Browns ne l’avaient pas ramassé chez eux, ils auraient dû respirer cette influence R&B de l’air qui les entourait, qui aurait été plein de grooves funky à la fin des années 60 et au début des années 70, surtout dans une région où tant de ce son est venu. Mais ils l’ont intégré de manière complètement organique.

“Nous pouvions changer notre musique comme nous le voulions”, dit Edward. « C’est comme ça que notre style a commencé. Nous pouvions jouer ce que nous voulions jouer. Dieu nous a fait ce don. Tout ce que nous voulions faire dans notre tête, nous pouvions le faire. C’était notre propre rythme, nous ne suivions personne. C’est juste la façon dont nous avons joué.”

L’ARC aux manières douces, se contentant généralement de laisser parler son frère et sa sœur, ajoute : “L’évangile vient de l’extérieur de l’église. Le blues vient de l’extérieur de l’église. Tout ce que nous avons entendu, nous ne faisons qu’y ajouter.”

Photo par Eliza Grace Martin

Les Staples Jr. Les chanteurs sont devenus un incontournable local. “Quand j’étais petite, nous allions d’école en école”, dit Annie, “et allions d’église en église et de maison en maison.” Avant longtemps, cependant, ils prenaient la route non seulement vers le sud, mais aussi vers Chicago et même vers le nord jusqu’au Minnesota. “Parfois, le dimanche après l’église, nous avions deux ou trois programmes en une journée”, se souvient Edward.

En 1974, ils avaient sorti leur premier single pour le label indépendant de gospel du Mississippi Brenda Records : “Waiting for the Trumpet to Sound”, accompagné de “We Got a Race to Run”. (Le premier est inclus en bonus sur la réédition de Luaka Bop, tandis que le second est sur la compilation 2019) Le temps de la paix est maintenant

Malgré les racines profondes des Brown dans la tradition évangélique, il était clair dès le départ qu’ils n’avaient pas une approche démodée. En plus d’avoir des fondements émouvants, leurs chansons ne provenaient pas d’un hymne, mais de l’esprit et du cœur de ces jeunes du Mississippi. À un certain niveau, ils étaient tous liés à la foi. “J’ai dit au monde que le Seigneur l’avait fait pour moi un jour”, dit Edward à propos de “En attendant le son de la trompette”, “il m’a imposé les mains et a dit:” Viens avec moi. Et quand Gabriel sonne de cette trompette, c’est fini, alors j’ai dit : ‘J’attends que la trompette sonne.’

Les croyances des Brown ont été façonnées en grande partie par leurs expériences de grandir à Black in the South pendant les luttes pour les droits civiques. « Un jour, je marchais dans la rue et je suis juste venue vers le Seigneur », se souvient Annie en écrivant la face B des années 45. “Et puis ‘Nous avons une course à courir’ est arrivé. Parce que les gens dans le monde, vous maltraitez votre sœur ou votre frère, mais nous avons encore une course à faire. Ce ne sera pas noir et blanc ou chinois ou portoricain, tout ne sera qu’un. À l’époque, je pouvais juste dire que si nous allions tous au paradis, ce ne serait qu’un.”

Quand les Browns étaient jeunes, courir cette course était encore une réalité quotidienne. “Il y avait une école noire et une école blanche”, dit Annie, “et vous ne pouviez pas aller à certains endroits pour manger et vous asseoir et vous amuser, tout était séparé.”

« Nous sommes allés en Alabama pour chanter », se souvient Edward, « et avant le début de notre programme, nous sommes allés chercher de la nourriture. Nous sommes allés dans ce restaurant et nous nous y sommes assis un moment. Ils ont renvoyé cette dame pour lui dire : « Nous n’allons pas tous vous servir. Donc, s’ils ne nous servent pas, nous sommes partis, nous sommes allés dans ce magasin et avons acheté de la nourriture aussi bonne que le restaurant. Nous n’avions qu’à faire ce que nous devions faire. Tant que j’avais le Seigneur à mes côtés, je ne me souciais de rien.

Ces expériences ont formé la base des chansons qui composent Quand sommes-nous payés ?, coupé au Statue Recording Studio à Tupelo en une journée. †Il n’y avait pas de retour le lendemain pour terminer nos chansons”, explique Edward, “nous avions nos affaires sur le reçu”.

Chaque note est parfaitement placée et le disque est aussi brut que les émotions qu’il contient. Habituellement, c’est juste la guitare fidèle mais funky d’ARC qui trouve une médiane du Mississippi quelque part entre Pops Staples et l’homme à la hache de James Brown Jimmy Nolen, avec la basse de Ronnie et la batterie de Corl Walker faisant le bien de l’évangile, tandis qu’Annie ou Edward se lamentent à ce sujet et les autres chantent. C’est plus lo-fi que tout ce que les grands groupes de gospel ou de R&B de l’époque ont sorti, mais il a aussi plus de punch.

Les Staples Jr. capturez ces morceaux avec une telle autorité qu’il est désorientant de réaliser que vous écoutez un groupe d’élèves du secondaire – ou, dans le cas de Ronnie, encore plus jeune. Surtout quand Annie témoigne du groove graveleux de “I Know You’re Going to Miss Me” avec une intensité presque terrifiante, ou qu’Edward répand sa joie avec un gémissement soul sur la jambe de force syncopée de “I Feel Good”. “Cela vous permet de savoir que je me sens bien à l’intérieur [about] ce que Dieu a fait pour moi », dit-il à propos de la chanson. “Même si je n’avais pas grand-chose, je sais que Dieu m’a béni avec ce qu’il voulait que j’aie, alors je me sens bien.”

Les tribulations terrestres comme les conflits économiques et raciaux se sentent suffisamment proches pour toucher la chanson titre à combustion lente, alors que les riffs bleus et volubiles d’ARC Edwards encadrent le croon prêchant. †Je viens de poser une question”, explique-t-il. « Quand serons-nous payés pour le travail que nous avons fait ? Cela ne venait pas d’un endroit personnel, comme pas de travail ou quelque chose comme ça. Je parlais de notre travail et de ce que nous faisons ici-bas pour que ce ne soit pas en vain. Ce n’était pas égoïste, je parle juste de tout le monde. Quoi que vous fassiez, Dieu vous paiera.”

“Tout le monde a traversé les mêmes choses”, dit Annie, “les mêmes émotions. Quand ils pouvaient à peine trouver du travail, ils essayaient de subvenir aux besoins de leur famille. Surtout, nous savions que Dieu pouvait faire un chemin, et nous nous sommes appuyés sur lui. Quand serons-nous payés pour le travail que nous avons fait, pour tout le chagrin et la douleur que nous avons traversés ?”

Les Staples Jr. Les chanteurs n’ont jamais fait d’autre album, mais ils sont restés sur le chemin pendant environ une décennie et demie. Finalement, la famille s’est agrandie et la carrière des membres a évolué en conséquence. Annie s’est mariée et a fondé The Caldwell Singers avec son mari et ses enfants. Edward et ARC ont continué sous le nom de The Sensational Brown Singers. Les deux groupes sont toujours actifs aujourd’hui avec des files d’attente multigénérationnelles et des liens profonds forgés par la foi et la famille.

« Notre maman et notre papa nous ont appris à toujours nous aimer », dit Annie. “Chanter avec mon frère et les autres, même quand les Staples Jr. ont arrêté de chanter et que j’ai commencé à chanter avec mes enfants, on se nourrit l’un de l’autre parce qu’on s’aime.”

Bien que la musique du clan Brown/Caldwell continue d’évoluer, Quand sommes-nous payés ? disparu dans le mythe. Pour commencer, peu d’exemplaires ont été imprimés, et aujourd’hui le seul exemplaire des Browns pourrait bien être l’un des derniers exemplaires restants. Mais lorsque Luaka Bop a enregistré le tout aussi rare “We Got a Race to Run” sur leur le recueil du gospel underground des années 70les roues ont été mises en mouvement menant à la réédition improbable de l’album.

Le disque arrive à un moment où le monde a autant besoin de son message d’amour et de miséricorde qu’à l’époque, sinon plus, et les frères et sœurs Brown sont là pour ça. “Ce n’était pas difficile de chanter ces chansons à l’époque”, dit Annie, “parce qu’il semblait que tout le monde disait la même chose et vivait les mêmes choses. Avec tant de gens qui se détestent, nous devons nous unir.”

Edward, Annie et ARC interprètent également leurs anciennes chansons de Staples Jr. ensemble pour la première fois depuis la séparation du groupe d’origine. Pour le frère aîné Edward, la mission n’a guère changé. “J’ai chanté au Seigneur de tout mon cœur”, dit-il, “nous étions juste là à louer Dieu. C’est pour cela que nous l’avons fait. Quand Dieu vous sauve et fait quelque chose de bien pour vous, vous voulez le dire au monde”.

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