Elden Ring, Pokémon : Pourquoi 2022 commence avec un calendrier de jeux chargé

Si vous vous sentez dépassé par le nombre de sorties majeures de nouveaux jeux, vous n’êtes pas seul.

Les deux mois suivants ont sensiblement gonflé depuis la date de sortie du jeu vidéo : des titres à succès comme Légende Pokémon : Arceus, Horizon Interdit Ouest, Fate 2 : La Reine Sorcière, Anneau d’EldenLes merveilles de Tiny Tina, et Kirby et la terre oubliée courir ces premiers mois de l’année, entouré d’une foule d’autres titres significatifs. La chute de Babylone, Lumière mourante 2 : Restez humain, SifuGhostwire : Tokyo, et plus. Si votre carnet de commandes est déjà rempli à ras bord, les premiers mois de 2022 ne le rendront pas plus propre.

Cela semble être un effet secondaire temporaire des années de retard de la pandémie de COVID-19 qui a frappé les jeux des mois, voire des années depuis les dates de sortie initialement prévues. Et ces ajustements en 2020 et 2021 ont perturbé les rythmes familiers du calendrier de sortie du jeu. Mais les ajustements d’horaire semblent également changer depuis des années.

Pourquoi tant de grands jeux s’affrontent-ils volontairement ? Est-ce une nouvelle normalité ? Et est-ce sain pour une industrie qui fonctionne tristement à court terme ?

Historiquement, c’était la période de sortie d’automne – qui précédait les vacances – qui était la date la plus chargée pour les sorties de jeux vidéo. Cela avait du sens : de nouveaux titres importants seraient lancés avant la saison des cadeaux, lorsque les gens ont généralement un peu plus de temps libre pendant la période des fêtes et dépensent beaucoup plus d’argent en cadeaux. La franchise Call of Duty, qui publie généralement un nouveau jeu chaque année, et la franchise Assassin’s Creed ont longtemps pris du retard par rapport à l’édition d’automne, garantissant presque une saison des fêtes réussie. Mais 2020 et 2021 étaient différents : il y avait plus beaucoup de jeux sortis à l’automne, mais ces versions de tentpole ont été pour la plupart abandonnées au début de 2022. Ou dans certains cas, de grandes entrées de franchise ont été publiées incomplètes avec des parties du jeu ajoutées des mois plus tard.

Cependant, ce ne sont pas seulement les retards de la pandémie qui nous ont poussés dans ce chaos. Ils ont simplement ajouté de l’huile sur le feu. Le calendrier des sorties a progressivement changé au cours de la dernière décennie, et cette nouvelle tendance des sorties majeures en début d’année pourrait devenir permanente. Alors que novembre était autrefois une saison chargée, deux saisons se distinguent désormais : octobre à novembre et février à mars.

Fichier : FromSoftware / Bandai Namco

“Je pense que c’est l’évolution naturelle du quatrième trimestre en tant que dernière fenêtre remplie”, a déclaré Robbie Paterson de Devolver Digital à JeuxServer. “C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Peut-être dépendent-ils moins du commerce de détail ou comptent-ils moins sur les détaillants et la foule de Noël, et maintenant tout est numérique. Je pense que les gens ont naturellement commencé à considérer janvier, février comme de grands espaces où, oui, ils peuvent manquer ce buzz de Noël, mais ils ont une conduite propre en janvier sans concurrence. » Patterson a souligné Capcom, qui utilise l’édition d’hiver pour sa franchise Monster Hunter depuis 2015.

Chasseur de monstres : monde, a explosé en particulier avec sa sortie en janvier 2018 – et il semblait qu’il n’y avait pas d’autres jeux que celui de près de trois mois de cette année. “Ça a explosé”, a déclaré Paterson. “C’était énorme. Et c’était un bon match, mais il n’y avait pas de compétition. »

D’autres développeurs semblent l’avoir remarqué : malgré le nombre croissant d’éditions en cours en février et mars, cette fenêtre rapporte apparemment encore des résultats pour les sociétés de jeux. Mais le reste de l’année a également commencé à avoir un rythme de sortie plus stable en raison d’un changement de génération dans la façon dont les sociétés de jeux vidéo font la promotion de leurs produits.

Dans les années 90 et 2000, l’industrie du jeu vidéo s’appuyait sur plusieurs événements annuels tels que l’E3 et le Tokyo Game Show pour attirer l’attention de la presse grand public et des fans ordinaires. Mais les événements marketing traditionnels, comme l’E3, sont en déclin, et ce depuis un certain temps. En 2011, Nintendo a commencé à organiser ses propres événements Nintendo Direct, prenant le contrôle de son calendrier d’annonces. Twitch et la diffusion en direct sur YouTube ont rendu ces types d’événements plus petits plus accessibles. Cela a conduit Sony à se retirer de l’E3 en 2019, pour la première fois en 24 ans d’histoire de l’émission. Sony a réalisé qu’il n’avait pas besoin d’une grande conférence de presse pour atteindre les joueurs et les fans, mais a développé son propre calendrier et fait ses propres diffusions en direct en ligne.

Kirby est poursuivi dans un parc d'attractions délabré à Kirby and the Forgotten Land

Image : Laboratoire HAL / Nintendo

Bien sûr, l’année suivante a tout changé pour tout le monde, lorsque l’E3 2020 a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19. Depuis lors, la conférence s’est déplacée sur Internet et le battage médiatique d’une vague d’informations sur les jeux d’une semaine a disparu. Au lieu de cela, les entreprises diffusent leurs annonces tout au long de l’année lors de petits événements en ligne de style Nintendo Direct. L’E3 n’avait plus besoin d’être une “date limite” pour les développeurs pour terminer les démos ou annoncer les dates de sortie. Désormais, les fans peuvent consulter le showroom Xbox de Microsoft, le State of Play de Sony et le Summer Games Fest – tous en ligne – créant un espace pour une multitude d’annonces et éditions appropriées.

La PDG de Finji, Rebekah Saltsman, a déclaré à JeuxServer que le déclin de ces événements personnels a nivelé le terrain pour les Indiens, qui n’avaient pas la même approche des événements majeurs. “La transition vers la diffusion d’émissions en ligne, parce que les grandes entreprises ont beaucoup de contrôle sur la façon dont elles gèrent les choses, a ouvert tout le calendrier”, a-t-elle déclaré.

“J’ai toujours pensé que le lancement de tout à l’automne est en quelque sorte complètement obscurci par trois grands lancements”, a déclaré Saltsman. “Vous auriez ce jeu vraiment cool qui vous manquerait juste parce que ce n’était pas Halo. Ce n’était pas le destin.”

Sortir le jeu dans quelques mois après les vacances travaillaient surtout pour Finji. Nuit dans les boissorti en 2017, s’est faufilé au bon moment et a été énorme pour l’entreprise et ses développeurs – bien qu’il ait été lancé quelques jours après le plus gros titre de ce mois-là, Horizon Zéro Aube. “Je me souviens avoir alors pensé : ‘Pourquoi le triple A sort-il en février ?'”, a-t-elle demandé. “Je pensais que ce serait sûr ce mois-ci.”

Nuit dans les boisbien sûr, il a réussi – à la fois commercialement et avec une foule de distinctions.

Lorsqu’un développeur de jeux vidéo regarde le calendrier de sortie du jeu pour déterminer la date de sortie idéale, il pourrait regarder ses collègues du genre. La PDG de Finja, Rebekah Saltsman, a déclaré à JeuxServer que les fenêtres de Finja sont en grande partie liées à la fin du jeu, mais a déclaré qu’elle envisageait toujours de participer au jeu pour trouver le lieu idéal. Tuniquequi vient de l’éditeur Finji en mars, a obtenu sa fenêtre presque un an à l’avance, avec plusieurs mois de temps tampon. Sifu Le responsable marketing de Sloclap, Felix Garcynski, a réitéré ce sentiment dans un e-mail à Polygon : SifuLe calendrier de sortie est en grande partie basé sur le calendrier de production, mais le jeu avait un presse-papiers qui a permis à Sloclap de déplacer le jeu au début de février, juste avant l’attaque des jeux.

AVEC TuniqueSaltsman se bat à nouveau contre la franchise Horizon avec le prochain Horizon Interdit Ouestplus une pression supplémentaire de Anneau d’Elden, même. Mais Saltsman pense aux opportunités plutôt qu’à la concurrence : ces jeux ne prennent qu’une certaine quantité d’espace dans la fenêtre, ce qui pourrait attirer de nouvelles perspectives sur Tunique.

“Au début, nous étions comme, ‘Oh non, Anneau d’Elden sortez, dit-elle. ‘Et maintenant je me dis, ‘Non, c’est amusant!’ Quel moment culturel cool de faire partie, juste en termes de genre de jeu que nous avons. Quel moment amusant pour lancer Tuniquenotre petit renard Âmes sombres. »

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