Babylone revient à la vie, avec sa glorieuse porte d’Ishtar en cours de restauration cet été

Un nouveau projet du World Monument Fund (WMF) à Babylone, financé dans le cadre d’un don de 3 millions de dollars de l’ambassade des États-Unis à Bagdad, attribué pour la première fois en 2018, vise à réparer et à rénover la célèbre porte d’Ishtar d’ici cet été.

Alors que les hautes mélodies d’un concert dans l’amphithéâtre construit par Saddam Hussein dans les années 1980, sur les ruines d’une fondation du IIIe siècle avant JC, sont venues du Babylon Festival relancé, a déclaré Jeff Allen, directeur du programme WMF.Journal artistique : « Le projet aidera à lancer de nouvelles initiatives touristiques conçues pour améliorer l’expérience des visiteurs et aider l’économie locale. Il formera et emploiera également des Irakiens locaux aux techniques de conservation du patrimoine. »

Le Babylon Festival a été relancé l’année dernière, l’édition 2022 ayant lieu ce mois-ci et mettant en vedette le célèbre chanteur irakien Ali Jasim Photo : Hadani Ditmars

La nouvelle initiative fait partie de l’engagement de 15 ans du WMF envers les efforts de conservation dans le cadre de son projet Future of Babylon, lancé en 2008. En collaboration avec le Comité d’État irakien sur les antiquités et le patrimoine (SBAH) jusqu’en 2015, le WMF a mené des recherches et une documentation approfondies et élaboré des plans de conservation. L’organisation a également contribué à la nomination de Babylone au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui a abouti à son inscription en juillet 2019 et a contribué à préserver et à stabiliser le lion babylonien. Les projets de la porte d’Ishtar et du temple de Ninmakh, lancés en 2016 et 2019, bénéficieront aux bénéficiaires de l’ambassade des États-Unis.

Babylone était autrefois un projet favori de Saddam Hussein, qui se considérait comme un néo-Nabuchodonosor, et faisait souvent référence à un passage coranique reliant le dirigeant de l’empire babylonien à la libération de la Palestine. A son crédit, son budget d’entretien était bien supérieur à celui actuellement géré par le gouvernement irakien, mais son travail d’amour et d’autoglorification – il fit inscrire des pierres à son nom comme dans d’autres sites antiques – impliquait également de nombreuses reconstructions musclées de les années 1980. et les années 1990, utilisant souvent des briques de ciment et d’autres matériaux de construction inadaptés.

Les interventions de Hussein, la négligence résultant de 12 ans de sanctions draconiennes de l’ONU qui ont conduit à la faillite du pays, et les dommages ultérieurs aux véhicules militaires après l’invasion de 2003 ont contribué à la chute de Babylone.

Le temple de Ninmakh à Babylone subit des réparations d’urgence Photo : Hadani Ditmars

La construction a également fait des ravages au fil des ans. En 1927, les Britanniques ont fait passer un chemin de fer à travers l’endroit et, dans les années 1980, Hussein a construit une autoroute à travers une partie de celui-ci, ainsi qu’un palais pour lui-même, ainsi qu’un héliport. Il existe encore trois pipelines existants mais non fonctionnels, dont deux ont été construits dans les années 1970 et 80, et le troisième est plus récent – les travaux ont été bloqués après que SBAH a déposé une plainte en 2012.

Mais aujourd’hui, grâce au regain du tourisme national et étranger et au financement de l’ambassade des États-Unis et d’autres donateurs internationaux, Babylone reprend vie. Ses palais et maisons d’hôtes encore effrayants et grandioses de l’ère Hussein regorgent d’artistes internationaux invités au Babylon Festival, et des milliers d’Irakiens s’y rassemblent chaque mois pour des fêtes, des mariages et des promenades musicales en bateau le long de l’Euphrate.

Les travaux actuels du WMF sur la porte d’Ishtar – la huitième et la plus développée porte du centre-ville de Babylone, dont la façade nord a été reconstruite et exposée au musée de Pergame à Berlin en 1930 – abordent les problèmes liés à l’évolution des niveaux des eaux souterraines et son impact sur la maçonnerie . humidité.

La façade nord de la porte d’Ishtar, semblable à celle illustrée ici à Babylone, a été introduite en contrebande depuis l’Irak et se trouve maintenant au musée de Pergame à Berlin. Photo : Hadani Ditmars

Selon l’archéologue du SBAH Ammar Altaee, bien que les interventions de l’ère Hussein aient utilisé de la boue et des briques cuites dans de la paille pour permettre un bon drainage, les briques de béton qu’ils ont utilisées qui ont absorbé mais ne pouvaient pas expulser l’humidité ont causé des dommages importants. Les plans actuels, présentés en détail dans les études conceptuelles, résoudront les problèmes de drainage avec des façades en treillis métallique et en pierre locale. Les travaux de réparation délicats se déroulent brique par brique, avec des couches de l’intervention de 1958, lorsque le roi Fayçal était au pouvoir, rejoignant les briques de béton et de boue de l’ère Hussein, les remplaçant, si possible, par des briques de boue nouvellement fabriquées et cuites, produites dans les locaux. ateliers près de Borsippe. La production de nouvelles briques, de tailles et de couleurs correspondant aux briques babyloniennes d’origine (celles de l’ère Hussein étaient trop petites et n’avaient pas les bonnes teintes) renoue simultanément avec la maçonnerie traditionnelle et forme de nouveaux praticiens.

Des reliefs de taureaux et de dragons en briques, pointant vers Marduk, le dieu suprême de Babylone, et confrontant les visiteurs entrants pour protéger la ville du mal, examinent les réparations d’un escalier dangereux pour rendre la région plus sûre pour les touristes.

Pendant ce temps, le temple de Ninmakh – une déesse sumérienne qui aurait créé l’homme à partir d’un mélange de boue et de sang d’un dieu tué – subit des réparations urgentes pour sécuriser les murs endommagés avant que les prochaines pluies hivernales ne les abattent. Les murs en briques de boue ont été affaiblis par un toit en béton de l’ère Hussein qu’ils ne pouvaient pas supporter, qui s’est effondré en 1999, et un autre toit de boue qui l’a remplacé, qui a été endommagé après l’occupation militaire envahissante.

En regardant un ancien puits qui, selon la légende locale, est la demeure des anges méchants Harut et Marut – que Dieu a suspendus là pour toujours pour enseigner la magie mortelle – le chef du projet WMF, Osama Hisham, note : “Ce n’est qu’un des nombreux temples nécessitant des réparations urgentes. . »

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