À 40 ans, Smith des Oilers a battu Markstrom

EDMONTON — Mike Smith était vieux et certains disaient qu’il avait l’air fatigué. Je pense en fait.

C’était le match 2, et après avoir obtenu le crochet dans le premier match 9-6, Smith avait laissé un rebond dans son pli que Brett Ritchie pouvait plonger. Cela a fait 2-0 en seulement six minutes dans le match 2, et comme l’aurait dit ce promoteur de lutte de longue date de Calgary, Stu Hart, à ce moment-là, les Flames « dirigeaient le trafic ».

Smith ressemblait au mec de 40 ans qui n’aurait pas dû rivaliser avec Jacob Markstrom de Calgary. L’homme dont tout le monde doutait dans le monde du hockey pouvait le faire tous les deux soirs de mai.

Mais d’environ sept minutes après le début du match 2, jusqu’à une soirée presque parfaite lors de la victoire 4-1 de dimanche, Smith a fait quelque chose qu’aucun expert n’aurait jamais pensé qu’il ferait – ou pourrait – faire.

Il a été le meilleur gardien de but de cette bataille de l’Alberta, et ça ne s’est pas approché.

Et les chiffres ?

Que diriez-vous d’une course économiser un pourcentage de 0,916 pour Smith, et un but à la moyenne de 3,45, contre 0,853 et 5,74 pour Markstrom ?

Qui a l’air fatigué maintenant ?

« J’essaie juste de sauver notre groupe là-bas, pour être honnête. J’essaie de rester aussi équilibré que possible et de faire des arrêts lorsque l’équipe en a besoin », a déclaré Smith, sa crinière bouclée retenue en otage par une casquette à bord plat des Oilers. « Les partisans ont été incroyables pendant toutes les séries éliminatoires. Ce soir n’était pas différent, peut-être un peu plus fort avec la bataille de l’Alberta. C’est juste une sensation incroyable de jouer pour cette base de partisans et je suis ravi de gagner.

Un soir où Leon Draisaitl a établi un record de la Ligue nationale de hockey avec quatre aides en une période de match éliminatoire; lorsque Connor McDavid a établi un record de la LNH avec son neuvième match à plusieurs points lors des 10 premiers matchs d’une série éliminatoire; Quand Evander Kane a réussi le septième tour du chapeau le plus rapide de l’histoire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley (six minutes chrono), l’élément le plus prometteur du match des Oilers était le peu qu’ils ont abandonné.

Leurs défenses d’équipe étaient impeccables, et derrière cela, Smith avait l’air d’avoir encore beaucoup de jeu ici après le long week-end de mai.

Oui, il a l’air tout sauf fatigué maintenant.

“Il n’a disputé que 28 matchs de saison régulière”, a expliqué l’entraîneur-chef Jay Woodcroft. “Vous ajoutez 10 dans les play-offs et c’est 38. Il est maintenant à la moitié de la saison. Ce n’est pas comme s’il avait joué 63 matchs et en avait ajouté 10 autres et toute l’usure de cela.”

Edmonton a peu cédé en première période, rien en deuxième, puis s’est glissé dans la troisième alors que les effets de score ont pris le dessus, laissant les Flames avec 33 tirs cadrés. Mais alors que le match était égal, c’était un joyau défensif que personne qui a vu les deux premiers matchs de cette série n’aurait pu prédire.

Et comme on s’en doutait, cette équipe des Oilers a aujourd’hui quelque chose qu’elle n’avait pas dans les premiers dépôts des deux dernières saisons. C’est une mauvaise arme à deux têtes, et celle que nous avons écrite il y a environ deux ans :

Lorsque McDavid et Draisaitl mènent un match de hockey depuis la zone défensive et la zone O, cette équipe des Oilers devient une équipe très difficile à battre. S’il est aussi difficile de marquer sur eux que de défendre, vous avez maintenant une recette qui dure – une recette pour laquelle les Flames devront trouver un antidote.

“Il est clair qu’ils ont marqué des buts spectaculaires”, a déclaré Woodcroft à propos de ses deux superstars, qui mènent désormais tous les marqueurs des séries éliminatoires avec respectivement 23 et 19 points. « Mais je parlerais de leur contrôle. La façon dont ils ont défendu.

“Cette ligne (avec Kane) – Connor et Leon ont tous deux terminé plus-4. Lorsque nos meilleurs joueurs mènent défensivement et donnent le ton à ce qui est attendu pour les 200 pieds, cela fait de nous une meilleure équipe.”

“Il a fait passer son jeu au niveau supérieur”, a déclaré Kane à propos de son rôle de capitaine. “Il ne le fait pas seulement sur la feuille de match, c’est ce qui lui permet de vraiment montrer ses compétences. Il est physique, il est impliqué. il gagne des combats de rondelles le long du mur, tant dans les zones défensives qu’offensives. Il est une force dominante là-bas.

Ce que fait McDavid, avec une moyenne de 2,3 points par match après une moyenne de 1,5 par match en saison régulière, est incroyable. La façon dont Draisaitl produit sur une jambe, donne à son équipe 21 minutes par match et surpasse tous les joueurs de la LNH non nommés McDavid est épique.

Et puis il y a Kane, qui cherchait juste le bon endroit où passer une demi-saison pour augmenter sa valeur d’agence libre. Il a livré à la pelle, avec 10 buts en tête des séries éliminatoires, dont trois ont éliminé Calgary lors du troisième match.

« Je savais que j’allais revenir dans la LNH », a déclaré Kane, rappelant ses problèmes de début de saison avec les Sharks de San Jose. “J’avais une grande confiance en cela. C’était juste une question de quand et quand j’ai eu cette opportunité et j’en ai pleinement profité.

À l’heure actuelle, l’avantage, c’est Edmonton.

Ils gagnent la bataille des gardiens de but, leurs meilleurs joueurs sont meilleurs que les meilleurs joueurs de Calgary, et dans le troisième match, ils ont éteint les flammes pendant toutes les minutes qui comptaient.

“Si vos meilleurs joueurs jouent le meilleur hockey de leur carrière en séries éliminatoires”, a déclaré Smith, “votre équipe a de très bonnes chances de gagner.”

N’est-ce pas la vérité ?

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